「魯艾利、走好啦!!」

這就是瑪麗會埋怨身高的時刻。
以十歲之齡雖已經較村中同齡者來得高些,但要獨立攙扶身高近乎她兩倍的人
是真的困難重重。

『哈哈~好閃亮~』
醉酒般的步伐,魯艾利跌跌撞撞地自帳棚爬出。
瑪麗花費九牛二虎之力,使用了她事後連特拉克都拒絕透露的"密技"把魯艾利
從深度沈睡裡叫醒,隨便著裝後,拉著他出來準備上路。

「不准停下!
等下就可以睡了、起來!」
比往日更不加客氣的命令語氣,配上非常手段 - 拉耳朵 - 才又催動魯艾利,
走向特拉克囑咐之處。

不過,特拉克人並不在那裡,只有一隻體型碩大的成年棕熊很"無害"地趴著。
以野生熊來說太過滑順的皮毛在陽光下散發紅褐色的淡淡光芒,少見的暗藍色
眼睛並無獸性,反而透露出更高等的靈性,就算非深知這頭熊的人也能感覺出
牠的與眾不同。

"牠"就是特拉克所謂的最後手段。
身為親近自然的德魯伊,能力強者可與自然直接交流,甚至化身為自然的一部份,
故常能聽聞德魯伊化身為其他動物的故事。

特拉克化身為熊,看重的是牠的體型、負重力、速度與力量,就算遭遇魔物
也有一定能力還擊。
對特拉克來說是第一次在非家人及師傅瑪洛士等人透露能力,畢竟不是很多人
能接受化獸之術,不過瑪麗的反應也頗令他吃驚。

現身後瑪麗快樂地撲上來,直說"可愛!好可愛!"地又摟又抱,大有把他當
大型玩偶的意味。
特拉克心想,下次路過城市買個小熊布偶給瑪麗好了。

『喔喔~好大啊~~』
已經走到熊旁邊的魯艾利半閉著眼睛,胡亂地抓了抓、拍了拍熊背,
『這啥?枕頭?好多毛...』

「不是!
反正不可以攻擊牠!
聽好、小心的爬上..啊、不是那邊啦!」
手忙腳亂,眼見魯艾利方向錯誤,瑪麗使勁拉下魯艾利,卻重心不穩地
讓兩人都跌坐下來,魯艾利直接與熊打了照面。

這一瞬,瑪麗的緊張升到最高,深怕魯艾利的戰鬥本能會讓他不分青紅皂白開打。
然出乎一人一熊的意料,魯艾利伸出的手僅是輕拍了熊的頭。

『又是你啊...』
雖不解他露出如遇見故友的微笑是怎回事,但至少不用再擔心。
瑪麗趕緊催促魯艾利就位。
這回他很聽話,直接趴臥後在瑪麗用繩子固定好之前已經迅速睡去。

「活動時限還真短暫啊...
真希望能裝個發條要用時上緊就好了~」
為求穩固,瑪麗在棕熊身邊繞來繞去,待固定好拖曳行李、背好自己的行囊
先走出幾步的她卻覺得熊停留在原地另有意圖。

「怎麼了?不出發嗎?」

熊轉轉頭,用鼻子朝自己背上的方向點了點,呼嚕嚕地發出聲音。

「是...要我一起坐上去?」
瑪麗換了幾種猜測才讓熊點了頭。

「不用啦~」
對於特拉克熊的好心,瑪麗覺得心裡一片暖意,
捧住熊頭,在其鼻梁上輕輕一吻。


「瑪麗還是跑步比較習慣,謝謝你喔~
特。拉。克~」


※       ※       ※       ※       ※
旅途終於開始有利於他們:似是因來往山米爾與艾明瑪夏、班克爾的商隊增加,
上山的"路徑"已被人初步開闢出來,省下不少原先需披荊斬棘的功夫。
而幸運之神也首度對他們微笑,一路上並未遇及其他厲害的魔物,或是不明就裡
即對他們進行攻擊的人。
偶然遇到的山獵人透露艾明瑪夏領主為保護其來往商隊,已派遣數支巡邏隊
進行這一帶魔物清除的任務。

「呼~~笨蛋果然會走運!」
雖背負了較前日重的行李,瑪麗踩在砂上的步伐依舊輕快。
「我好想看看呢!
盔甲閃得跟寶石一樣的帥氣騎士!」

一句句地述說自己對騎士的想像,瑪麗儘管知道不會有回應,
仍選擇用話語填滿旅程。
在她後面的棕熊始終維持一定的速度爬坡,並非是吃力的表現,而是擔心
背上的人會被驚動。
儘管瑪麗再三保證若出事她會"用弓箭把他射倒再五花大綁",特拉克-熊-
不想大意,以免節外生枝。
而多虧他的努力,魯艾利除了數度嚷著想吃魚以外,沒造成任何耽擱。

行至傍晚,終於從丘陵區走入平地,瑪麗選擇進入樹林內設立營地。
將行李與魯艾利解下後的特拉克恢復人形,協助瑪麗簡單安置好營地後,
離開至附近探勘安全狀況。

「哼~魯艾利你要知足啊!」
生好營火,瑪麗拿出料理用具、水瓶等,一邊對著魯艾利說話,
「有我們這麼好的伙伴照顧你、要給我趕快好起來、知道嗎?」
為防他聽不清楚,瑪麗是低頭在魯艾利耳邊重申此句的。

「應該沒問題吧?」
估量附近的山泉只有不到百步距離,來回應該不至於有何改變,
瑪麗背起鍋子,手持水瓶離開帳棚。

天尚未完全轉暗,瑪麗抬頭看見鳥兒歸巢的景象,細瘦的身影
為即將轉紫與霞紅的天空織出不少生氣。

「好美啊......真可惜魯艾利看不到...」
瑪麗不由自主地讚嘆,心思卻飄向另一邊,小聲地抱怨了起來。

「笨蛋、趕快好起來啦!」

※       ※       ※       ※       ※


不在....

瑪麗愣了一下,才不過離開一會兒事情就能起這種變化?
魯艾利到底是不是存心跟她作對?
先是胡言亂語的疲勞轟炸,再來又不斷錯亂指引,在厭煩的極致時收斂
到令人擔心的地步,現在是彷彿沒事一般地消失?

「真是夠了喔!!!」
憤怒終究凌駕了替魯艾利高興他終於恢復爬起的體力的事實,瑪麗重重地放下
料理用鍋,換上自己心愛的弓箭打算真實地去實踐她的諾言:把魯艾利射回來。

「魯艾利!!!!!!!」

與其說是搜尋用的音量,不如說是怒吼吧!
瑪麗出了帳棚,隨便決定了往左走了幾步,身為弓手的敏銳讓她轉身察覺帳棚後的
異樣聲響。

「魯艾利!!是你吧!
快給我回來躺好!!」

箭在弦上,瑪麗壓根兒沒想到自己的動作是純粹嚇唬或是真心想射偏,
其實就身處森林內如此作戰準備並無不妥,瑪麗知道此景就算被特拉克看到
也不會受到責罵。

近黃昏不足的光線未對瑪麗構成困擾,在離帳棚後不遠處的大樹下可清楚看見
魯艾利的身影,他歪斜地靠站著,背對著來人的方向。
以右肩為支點,整條手臂依順著樹幹的弧度垂下,乍看之下沒有異樣,
似是又因神智不清開始沿路找支撐物亂走。

但一個氣味讓瑪麗嗅到警訊。

「血?」
一愣,自己明明包紮得很周全,即便經歷長途跋涉也未鬆動,
在剛把魯艾利自熊背放下時也特地檢查過,為什麼..?

『嗚--』

魯艾利的短吟打斷瑪麗的疑慮,她發現魯艾利顫抖得很厲害,
「魯艾利!你在.....啊!!!--------」

質疑的話語止於尖叫,在她眼中的魯艾利突然改變身體的重心,
移至斜靠著樹幹的右半身,然後以全身的力量擦滑下去。

「住手!!你、你---」
大步向前,瑪麗慌得連弓箭都拋下,
「不行啊!!!」

血的鐵銹味混雜了樹幹樹枝的新鮮氣味形成詭異的組合,滑下後跌坐在地的
魯艾利左手緊抓著樹幹的一部份,顯然是為了轉移對右手傷處的疼痛而幾乎
讓手指陷入其中。

「做什麼啦!笨蛋!!」
瑪麗跑近魯艾利,卻先被魯艾利自己弄出的傷口嚇得倒抽一口氣。
顯然魯艾利已經起來一陣子,樹幹上早已血跡斑斑,繃帶散在樹根與落葉為伍,
魯艾利的右手臂則已慘不忍睹:混著黑褐紅甚至是不祥的紫色,深淺不一的眾多
條狀傷口似想將手臂撕裂,看不出已經傷得多深。

『呼嗚...』
逸出的呻吟被魯艾利強行吞了回去,身體稍微傾前,左臂使力想要站起。

「魯..快跟我回去!」
瑪麗兩手並用想幫助他,不管魯艾利為什麼要自殘,總之得趕快醫治。

魯艾利一直未睜開的雙眼閉得更緊,咬牙讓重心回到膝蓋,再度讓右手傷口
撞上樹幹才緩緩穩住。

「唉、你!小心點啦!
跟我走、來!我們回去!」
瑪麗扯著魯艾利的左手想把他拉離開這棵讓魯艾利如著了魔般的樹,但即便是
用盡了氣力仍未能動他一分,兩人力量之差顯而易見。

察覺這點的瑪麗心頭一寒。


『還不夠...』
似是從牙縫間迸出這句,尚彎著上身的魯艾利又將重心往右偏。

「不要!!!!」
瑪麗尖叫,但無濟於事。
魯艾利放開的左手於身體下墜之時順道揮開了瑪麗意圖箝制他的力道,
令她摔向另一邊。

「啊、魯艾利!!」
過去面對多強的魔物也不曾被逼退,瑪麗的身體對跌倒的反應較為遲鈍,
雖然並不痛也沒有造成任何擦傷,她卻未能第一時間站起、阻止眼前的夢魘。

怎麼辦???
我阻止不了他!

誰..

「特拉克!!!特拉克特拉克!!!」
放開嗓門大聲呼喊,此舉讓她想起還有人能求救,當下爬起再次阻止魯艾利。
「可惡!快住手啦!」

尚未凝聚氣力的魯艾利索性靠坐於自己的傑作上,痛苦地、大口地喘息。
魯艾利顯然還在發燒,瑪麗覺得連魯艾利身邊的空氣都變熱了。

「起來!跟我回去!」
眼見機不可失,抓住魯艾利的左手就死命往帳棚方向拉。
就算一點點也好,能近一點都好、瑪麗心想。

『不..要...咳!』
「嗚哇!」

瑪麗沒想到魯艾利還有多餘的力量推開她,如受傷的野獸做最後掙扎。
一邊乾咳,一邊以背頂著樹幹緩緩站起,魯艾利仰頭向後,暫時調整
被痛覺打亂呼吸。

暴風雨前的寧靜。

瑪麗意識到的時候已經衝出去,魯艾利抬起的左手明快地朝著自己右肩頭抓上,
即便被瑪麗搶先一步緊攫仍只是遲緩了一些抵達目標。

「不可以!!
魯艾利!拜託!!」
焦急中落下了眼淚,從剛才魯艾利就完全沒有理會瑪麗的話語,
以現實考量又幾乎無勝算的絕望首度佔領瑪麗內心。

『不、不這樣的話..你們會...』
首次正視阻撓著自己的力量和來源,魯艾利給予回應,
卻不是給任何人的回應。
無視牽制的左手更往上提了些,瑪麗心知那是行動前的準備。


「特 -- 拉 -- 克!!!」


再次哭叫著最後支援,同時雙手死命抓著魯艾利的左手手腕不讓他動手
毀了自己的右手。
兩道相互搏鬥的力量勝負未明,另一道亂流卻巧妙俐落地從中切開。
只聽聞魯艾利悶哼一聲,被一股力量硬逼向自己右方倒下。

「啊!!」

瑪麗本可以完全避開不被波及,卻在注意到魯艾利倒下的是右側時,
撲向他,以自己的手臂和身體為魯艾利做墊,兩人一同摔倒於地。

「瑪麗!瑪麗!!」
特拉克快步跑向兩人,適才聽見呼救而趕回的他尚未看清楚狀況便先以一冰
擊向可能的威脅 - 魯艾利。

「怎麼了?!魯艾利?」
特拉克訝異於自己剛攻擊的對象竟就是魯艾利,
但傷害已經造成,他只能先依看得到的部分做補救。

兩人看來均很狼狽,特拉克將失去意識的魯艾利輕輕拉開,
「瑪麗??血?!
他弄傷你了?」

「嗚..」
期待已久的救援終於出現,瑪麗卻一時哽咽到說不出話,只是一股勁兒的
先流眼淚、搖頭。
「怎麼..辦.....
瑪麗....瑪麗阻止不了、他啊...
我、沒辦法...只能看著魯艾利...嗚嗚....」

放聲大哭,瑪麗揉散從魯艾利身上流過來的血、反覆著斷續的字句。

特拉克明瞭這只是瑪麗平復心情的過渡,但現下恐怕沒有時間安撫,
已經過於昏暗的光線對所有人都不利。
剛才探勘的結果雖然並無什麼巨大威脅,待在野地絕非明智之舉。

「不要緊的、瑪麗。
有我在,魯艾利會沒事的。」

再三予以保證,特拉克的語氣堅定無比。
第二次搬運魯艾利的動作也較上回順利,特拉克暗暗告訴自己絕對要
儘快找到治癒師,不計一切代價。

「瑪麗,請相信我。」

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